sunny
22°С Москва
USD 90.99
EUR 98.78
BTC 68,723.52
01:51 21 сентября 2023
Наука и техника

Палеонтологи смогли восстановить окраску окаменелых насекомых

Палеонтологи сумели восстановить окраску окаменелых насекомых, запекая их современных родственников в духовке

Палеонтологи смогли восстановить окраску окаменелых насекомых Фото: George Poinar, Jr., CC BY-SA 2.0, via Wikimedia Commons

Команда палеонтологов и ученых-экологов из Нанкинского университета, Китайской академии наук и Университетского колледжа в ирландском Корке придумала метод реконструкции окраски окаменелых насекомых. Способ заключается в запекании в фольге в духовке современных сородичей древних членистоногих. Результаты экспериментов опубликованы в «Трудах Королевского общества».

Предыдущие исследования показывали, что невозможно оценить истинную окраску окаменелых насекомых, кроме как оказавшихся в янтаре. Но и в таких случаях мы можем видеть лишь монохромные полосы и пятна или неравномерные узоры различных оттенков серого.

Сейчас учёные собрали ряд современных насекомых — родственников найденных палеонтологами. Исследователи завернули образцы в алюминиевую фольгу и запекли в духовке при температуре от 200° до 500° C в качестве средства имитации окаменения. Затем команда изучила их с помощью сканирующего электронного микроскопа и сделала то же самое с окаменелыми образцами.

Университетские работники обнаружили, что богатые меланином места на хитиновых панцирях стали темнее. Экспериментаторы отметили, что такие пятна более термостойки и, как следствие, более устойчивы к разрушению. Это, как предполагает команда, может означать, что более темные участки окаменелых насекомых, вероятно, представляют собой части древних существ, у которых также было больше меланина.

По предположению исследователей, однородные области тёмных оттенков на окаменелых насекомых, скорее всего, говорит о порче цвета за миллионы лет. При этом пятнистые области, вероятно, представляют нам оригинальную окраску.

Ещё одно важное наблюдение исследователей: сначала при нагревании насекомые полностью темнели, после чего окраска дифференцировалась в разные узоры.