"Эффект основателя": как колонизация Марса изменит облик людей

Переезд на Марс сделает нас в прямом смысле слова другими людьми. Потомки первых колонизаторов из-за мутаций и изменений в ДНК могут получить, например, морковный цвет кожи. Не исключено, что в далеком будущем обитатели Марса и вовсе не смогут встречаться с гостями с Земли - это станет опасно для их жизни.

Отряд авантюристов

Колонизация Марса, несомненно, изменит очень многое для всего человечества. В том числе и физический облик самих людей. По мнению биолога из Университета Райс Скотта Соломона, со временем мы неизбежно столкнемся с дивергенцией - расхождением признаков у первоначально близких групп в ходе эволюции.

В своей книге "Люди будущего: Наука о нашей непрерывной эволюции" он описал, как, вероятно, будут выглядеть в колонизаторы Марса и почему они начнут становиться все меньше и меньше похожи на землян.

Фото: unsplash.com

Расхождения признаков начнут формироваться с самого начала благодаря так называемому “эффекту основателя”.

Колонизация Марса, вне зависимости от того, когда она произойдет, начнется с отправки туда небольшой группы людей, которых нельзя будет назвать 100% типичными представителями человечества в целом.

Можно, например, с уверенностью утверждать, что эти пионеры будут обладать такими качествами как повышенная склонность к авантюризму и риску, а также отличной физической подготовкой.

В Маскграде (предположим, что первое поселение на Марсе назовут в честь основателя компании SpaceX), наверняка, будет значительно больше спортзалов в на душу населения, чем в городах на Земле.

Первые мутации

Исходные различия будут только усугубляться, ведь Земля и Марс очень разные планеты. Марс намного меньше Земли, и сила гравитации на его поверхности составляет лишь 38% от земной. У Красной планеты существенно более слабое магнитное поле, тоньше атмосфера и озоновый слой, она намного хуже защищена от космической радиации.

Фото: pixabay.com

Эти негативные для человека факторы неизбежно приведут к мутациям в ДНК, которые, в свою очередь, будут способствовать росту генетического разнообразия. По мнению Соломона, такие процессы на Марсе будут происходить существенно быстрее, чем на Земле.

Какого же рода изменения мы можем в итоге получить? Во-первых, цвет кожи, который будет меняться под влиянием радиационной нагрузки.

Чтобы минимизировать воздействие радиации поселенцы будут вынуждены жить в специально оборудованных бункерах под землей, однако им все же придется время от времени выбираться на поверхность.

Это приведет к потемнению кожи благодаря более интенсивной выработке меланина. Кроме того, велика вероятность активации самых разных пигментов, например, каротиноидов - это вещества, придающие моркови ярко-оранжевый цвет.

Во-вторых, поселенцы со временем наверняка станут более ширококостными, предполагает Соломон.

Согласно исследованиям, проведенным благодаря отправке людей на находящуюся на околоземной орбите МКС, стало очевидно, что кости становятся более хрупкими в условиях пониженной гравитации.

В эволюционном плане это сделает ширококостность выгодным признаком, обладатели которого окажутся более биологически успешными.

Например, если на Красной планете начнут устраивать турниры по марскетболу, игроки с более прочными костями будут закидывать в корзину один мяч за другим, пока их более хрупкие товарищи катаются по площадке с переломами, полученными от легкого неверного движения.

Фото: pixabay.com

Если немного пофантазировать, сам по себе марскетбол представляется потрясающим зрелищем. Если кольцо будет закреплено на стандартной высоте, любой игрок легко сможет исполнить данк - бросок, во время которого спортсмен выпрыгивает высоко вверх и опускает сверху мяч в корзину.

Ведь благодаря меньшей силе гравитации, любому на Марсе будет под силу подпрыгнуть в 2,5 раза выше, чем он сделал бы это на Земле.

Изолированные веганы

Кроме того, марсиане вряд ли будут подвержены смертоносным земным эпидемиям. Сам полет, как считает Соломон, станет своего рода карантином, и бактерии с вирусами уже не смогут перенестись в первые поселения.

Полное отсутствие фауны также будет гарантировать невозможность их инкубации и передачи человеку. Маскграду, вероятно, не придется беспокоиться из-за Эболы или лихорадки Западного Нила.

Если колонизаторы оставят домашних животных дома на Земле - и тех, которых принято поедать, и тех, кого держат для собственного удовольствия, - они смогут забыть об инфекционных заболеваниях.

Вероятно, им придется стать веганами или начать есть жуков вместо коров и свиней. Поскольку насекомые эволюционно намного дальше от нас, от них людям вряд ли смогут передаться какие-либо патогены.

Из-за этого иммунная система покорителей Марса начнет постепенно ослабевать и в конечном итоге станет рудиментарной: лейкоциты крови будут чем-то вроде копчика у современных людей.

“Если бы какое-то заболевание было привнесено на Марс, оно бы стало абсолютно смертоносным, - уверен Соломон. - Таким образом, создастся ситуация, в которой прямой контакт между Землей и Марсом окажется опасным для жизни колонистов. Придется придумать механизм, чтобы исключить такую возможность. Вероятно, с одной планеты на другую будут перемещаться и грузы, и люди, но последние не будут входить в контакт друг с другом”.

Таким образом, перенос генов от обитателей Земли к поселенцам на Марсе и наоборот сведется практически к нулю, и в будущем может запуститься процесс образования новых видов.

Фото: pixabay.com

Но как скоро? На этот вопрос Соломон предпочитает не давать конкретного ответа.

“Все подобные сценарии отчасти спекулятивны. Но речь может идти о сотнях, если не о тысячах поколений”, - говорит ученый.

"Превратимся в киборгов"

Однако, все вышеперечисленное, похоже, не очень хорошо согласуется с той картиной, которую мы имеем на Земле.

Ведь американские индейцы и аборигены Австралии жили в относительной изоляции на протяжении 15 тыс. и 50 тыс. лет соответственно, и при этом остались такими же представителями Homo sapiens.

В ответ на это ученые справедливо указывают, что происходило все это в пределах одной планеты. Марсианские условия будут настолько отличаться от земных, что окружающая среда начнет провоцировать кардинальные и стремительные по эволюционным меркам изменения человеческого тела.

Но, как отмечает Соломон, никто не может с уверенностью говорить, куда именно повернет эволюция.

Есть также оппоненты той части теории Соломона, которая касается наших будущих отношений и контактов с обитателями Красной планеты.

Например, основатель Марсианского сообщества Роберт Зубрин полагает, что поселенцы сформируют одну или несколько собственных новых культур, однако вряд ли станут кардинально отличаться от землян физически, поскольку мы будем поддерживать тесные контакты. Он настаивает, что расходиться мы будем в первую очередь в культурном смысле.

“Человечество сможет контролировать ход эволюции и влиять на будущие поколения благодаря генетической инженерии, - уверен Зубрин. - Если мы сможем обосноваться в других звездных системах, то где-то люди решат: “отлично, давайте так и делать”, а в другой точке скажут: “ну уж нет, это аморально”. В зависимости от того, какие решения они примут и будут формироваться различия”.

Фото: pixabay.com

Конечно, отсутствие смешения генов между колонистами и землянами окажется весомым фактором для формирования межзвездного видового разнообразия.

Но только если гены будут по-прежнему играть то же значение. Не исключено, что в далеком будущем, когда человечество начнет активно путешествовать между планетами, мы и вовсе превратимся в киборгов или некую другую сублимированную форму жизни.

Сейчас читают